녹내장이란

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녹내장은 실명을 1로 하는 대표적인 안과질환으로 “대부분 안압과 관련하여 시신경이 손상되는 질환”입니다. 그만큼 녹내장이라는 질환은 많은 사람들에게 공포의 대상이 될 수도 있습니다. 5월 금안과병원 블로그에서는 녹내장의 원인과 증상, 다양한 녹내장의 종류, 그리고 치료방법에 대해 자세히 알려드립니다.

녹내장은 대부분 안압이 상승하기 때문에 발생할 수 있는 것입니다.

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안압이 상승하게 되면 눈 내부의 압력이 안압이 안내를 압박하게 됩니다. 이렇게 압박이 가해지면 압력이 약한 시신경이 눌려 버리고, 그로 인해 시신경이 손상될 수 있습니다. 이런 상태를 녹내장이라고 할 것이다. 보통 21mmHg보다 안압이 높을 때 비정상적으로 안압이 크다고 말할 것이다. 하지만 사람에 따라 시신경이 안압에 견딜 정도의 차이가 잘 나기 때문에 어떤 사람은 높은 안압에도 잘 견디지만, 어떤 사람은 비교적 아침에는 압압에도 시신경이 망가질 수 있습니다. 즉, 보통 정산안압으로 불리는 21mmHg미안의 안압에서도 녹내장이 발생할 수 있으며, 이를 높은 안압으로 자신은 녹내장인 ‘원전개방각녹내장’과 구별하여 ‘정산안압녹내장’이라고 부릅니다. 최근 연구에 따르면 신라는 안압이 높은 녹내장보다 안압이 정상인 정산 안압 녹내장의 비율이 더 크다고 한다.

녹내장 초기에는 자각할 수 있는 증상이 거의 없는 것입니다. 즉, 눈이 시리고 눈물이 과도하게 흐릿하며, 과도한 이물감이 느껴지는 증상은 녹내장과는 관계가 없습니다. 녹내장은 초중기 증상이 없기 때문에 증상을 느낀 후 내원하면 이미 시신경 손상이 진행된 경우가 많아 녹내장 진단이 늦어지는 문제가 있습니다.

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녹내장의 대표적 증상은 주변 시야가 좁아지면서 이를 시아 결손이라고 표헌한다. 녹내장 단계가 진행되면서 주위에서 시야가 좁아지고 말기가 되면 증상이 나타나기 시작하며, 결말에는 가운데 부분까지 시야가 좁아지고 시력을 잃게 됩니다.

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녹내장은 모두 초기에 증상이 전혀 없는 것은 아닙니다. 녹내장의 일종인 ‘폐쇄각 녹내장’은 녹내장 발작이 하나과의 안압이 급격히 상승하고 심한 눈 주위의 통증, 시력 감소, 두통, 구토 등의 증상이 발생합니다. 만약 위 그림과 같은 증상이 갑자기 나타나면 지체스토리와 안과 진료를 받아 영구적으로 시력을 잃는 합병증을 예방해야 할 것이다. 이 같은 증상은 간노화뇌출혈 등으로 인한 증상으로 오인될 수 있으므로 주의가 필요하다.

녹내장은 초중기에 시각 증상이 없는 경우가 대부분이므로 진단을 놓치는 경우가 많습니다. 따라서 40세가 넘은 사람, 안압이 높은 사람, 근시가 심한 사람, 녹내장 가족력이 있는 사람, 기타 위험성이 저라면 녹내장 정밀검사 장비를 갖춘 안과에 가서 검사를 받는 것이 좋습니다.

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최근에는 건강 검진에서 녹내장이 의심되는 환자를 선별하기 때문에 먼저 녹내장이 진단되는 경우가 많아졌습니다. 그리고 녹내장 위험인자가 있다면 녹내장 정밀검사에서 지금은 정상적 의견이 자신감을 갖고 있더라도 녹내장 발병 위험이 처음 사람에 비해 높기 때문에 정기적으로 정밀검사를 받는 것이 중요하다.

도와주기자 녹내장센터 / 안과마스터 유영철

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