알아보는 화산 백두산으로

 

제12기 국민참여기자단 김인영

지난해 12월 한국의 백두산 화산 폭발 장면을 그린 영화 <백두산>이 큰 인기를 끌었어요. 아마 백두산이 활화산이라는 견해가 실제로 많기 때문에 언젠가 이런 재난이 발생할 수 있다는 데서 시작된 긴장감 덕분에 영화가 흥행에 성공했을지도 모릅니다.” 오늘은 백두산 그리고 백두산 화산 폭발에 대해 이야기합니다.

⠀ 백두산 그리고 화산 폭발, ① 화산의 형성 화산은 무엇일까요. 화산은 용어 자체는 마그마가 지표로 분출하는 분화구에서 분출물이 쌓여 산처럼 생긴 것을 말합니다. 또한 화산 활동은 지구 내부에서 형성된 마그마가 지표면을 뚫고 육지와 수중에서 분출하는 것으로, 주로 플레이트의 경계에서 발생한다고 합니다.

출처=픽사베이 화산의 종류는 활동 형태에 따라 계속 폭발하고 있는 활화산, 과거에는 화산 분화가 있었지만 현재는 전혀 없는 사화산, 현재는 활동을 멈춘 휴화산 등으로 나뉩니다.

화산의 분출 형식도 크게 3가지 유형으로 나눌 수 있다고 합니다. 먼저 유동성 분출은 점성이 작고 유동성이 큰 현무암질의 용암이 화산의 경사를 따라 흐르는 유형입니다. 현무암질 용암은 주로 경사가 완만한 순상화산을 만드는 것이 특징으로 백두산의 용암 중에서 가장 많은 양이 유동성 형태로 분출된 것으로 알려져 있습니다. 두 번째는 폭발성 분출입니다. 폭발성 분출은 용융점이 낮고 점성이 크고 유동성이 작은 화강암질 또는 안산암질 마그마가 분출하는 화산 분출의 형식으로 백두산의 경우에도 200만년 전부터 현재까지 여러 차례의 폭발성 분출이 있었다고 합니다. 셋째로 열운분출은 위의 유동성 분출과 폭발성 분출의 중간형태에서 볼 수 있는데, 용암이 다량의 가스와 함께 빠른 속도로 경사면을 따라 흘러나오는 것을 말합니다. 특히 기공을 많이 포함한 다공질 용암이 발생하여 백두산의 장군봉에 화산암이 있습니다.

② 기록에 보이는 백두산의 현재 기록에서도 백두산의 모습을 찾을 수 있습니다. 백두산이 가장 먼저 등장하는 기록은 1285년에 편찬된 삼국유사입니다. 기록상 백두산을 단군의 아버지 환웅이 내려온 산, 태백산이라고 불러서 우리 민족의 뿌리가 백두산에 있음을 보여주고 있습니다.

고려사에도 호경이라는 인물이 등장합니다. -호경이라는사람이있었는데백두산에서산천을모두구경하다가개성의송악산왼쪽에있는산속으로와그곳에서결혼하여살았다.라고기록되어있습니다. 여기에 등장하는 호경은 고려를 건국한 왕건의 증조부로, 백두산에 뿌리를 두고 있음을 알 수 있습니다.

위의 이야기뿐만 아니라 분화에 대한 기록도 함께 전해내려오고 있습니다. 백두산 폭발에 대한 가장 빠른 기록은 『일본기략』에 나타납니다. 톈칭 2년 1월 2일 갑진춘 날에 마치 큰북 치는 소리가 들렸다. 그리고 고려사에서는 현종 5년부터 2010년까지 밤에 붉은 기운이 사방으로 퍼졌다 붉은 기운이 온 세상에 충만했다.등화산재 확산과 대기 이상 현상을 기록한 것으로 해석되는 자료가 남아 있다고 하며 이를 백두산 대폭발로 본다고 합니다.

이들 백두산 폭발 기록은 고려사뿐 아니라 태종실록, 선조실록, 장백상강지략 등에도 남아있습니다. 과거의 기록에도 남아있는 백두산 폭발. 그러면 현재의 백두산 폭발 가능성은 얼마나 될까요?

③ 백두산의 폭발 가능성은 국내 지질전문가들 대부분이 백두산을 ‘거대한 마그마를 포함하고 있는 활화산’으로 판단하고 있습니다. 그리고 한국지질자원연구원장은 지난 10월 20일 열린 국정감사에서 백두산의 평균 폭발주기가 100~200년 사이임을 밝히고 마지막 폭발주기가 1903년이기 때문에 현재 폭발주기에 도달했다고 강조했습니다. 백두산 폭발 가능성에 대한 자세한 내용은 아래 첨부자료에서 확인하실 수 있습니다.

▼▼백두산이 터진다?! 백두산 폭발 가능성을 알아보자!▼▼제11기 국민참여기자단 문예찬, 2010년 유럽 전역을 공포로 몰아넣은 사건이 있었습니다. 바로야 아…blog.naver.com

④백두산의 토양과 암석, 앞으로는 백두산에 대해 자세히 살펴봅시다. 백두산 지구의 암석은 주로 화산암입니다. 화산암은 분출암이라고도 하며, 분출된 마그마가 지표면 또는 지하의 얕은 곳까지 도달하여 굳어버린 암석을 말하며, 여러 화산암 중에서 가장 많은 비중을 차지하는 것이 현무암입니다.

출처=픽사베이 백두산 지구의 토양은 오랜 시간 자연환경의 영향을 받아 변화되었습니다. 최근에 형성된 토양에서 지질 시대에 형성된 고기 토양도 존재합니다. 고기 토양에는 매몰 토양과 흔적 토양이 있어요. 매몰된 토양은 화석토양이라고도 하며, 과거에 형성된 후 지하에 묻혀 지표와 격리된 토양을 말합니다. 그래서 요즘의 토양과는 확연히 구분됩니다. 흔적토양은 과거에 형성된 토양이 최근 토양의 형성과정에 섞여 변화한 토양을 말합니다. 백두산에는 이런 토양이 존재하고 있는데요.

⑤ 백두산의 기후 다음은 백두산의 기후입니다. 백두산은 해발고도가 높은 산악 지형 때문에 고산 기후의 특징을 가지고 있습니다. 일교차는 겨울에 크고 여름철에 작으며 최고 연평균 기온은 -5℃~11℃ 범위, 최저 연평균 기온은 -16℃~4℃의 분포를 보입니다.

또한 백두산은 해발고도가 높고 안개가 자주 발생합니다. 1년 중 안개가 끼는 날은 약 240일이고, 그 때문에 연평균 일조량이 다른 지대에 비해 50% 안팎이라고 해요. 백두산은 겨울이 길고 봄과 가을이 짧아서 여름이 거의 없답니다.

⑥ 백두산 생태와 백두산 지대의 식생은 주로 수직으로 나타나고, 그 중에서 낙엽활엽수림은 기온이 따뜻하고 일조량이 풍부한 지대에 분포합니다. 아래 사진은 낙엽활엽수림 종류의 참나무입니다. 그 외에도 혼합림, 침엽수림 등이 분포하고 있습니다.

출처=픽사베이 백두산의 550~1050m까지는 혼합림지에서 낙엽송, 가문비나무, 측백나무 등의 침엽수와 자작나무 등의 활엽수가 함께 존재합니다. 또한 높이 1,110m에서 2,000m까지는 습하고 차가운 기후에 나뭇잎 등의 침엽수가 주를 이루며, 2,100m 이상은 기온이 낮고 바람이 많이 불어 식물의 성장이 어려워 이런 기후를 견딜 수 있는 식물만 소수 존재한다고 해요.

이 밖에도 백두산 동물들은 1,000m 이하의 낮은 지대에 널리 분포해요. 백두산하면 떠오르는 백두산 호랑이는 한국의 역사를 상징하는 동물이라고 하지만 현재 백두산 호랑이는 멸종 위기에 처한 야생동물 1급으로 지정되어 있습니다. 백두산 호랑이와 함께 1급 보호 동물로는 보범, 황새, 두루미 등이 있습니다.오늘은 백두산과 화산분포, 그리고 백두산의 토양, 암석, 기후, 생태에 대해 알아봤습니다. 지금은 갈 수 없는 백두산이지만 나중에 백두산의 아름다운 절경을 볼 수 있는 기회가 오기를 바랍니다.

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